我国增材制造(3D 打印)金属粉体的制备技术发展现状_金属3D打印粉

点击量:443 发布时间:2016-12-21 作者:状迈(上海)增材制造技术有限公司
导读
 3D 打印技术是制造业领域正在迅速发展的一项新兴技术,被称为“具有工业革命意义的制造技术”,已成为现代模型、模具和零部件制造的有效手段,在航空航天、汽车摩托车、家电、生物医学等领域得到了一定应用, 在工程和教学研究等领域也占有独特地位。3D 打印(3D printing)是以计算机3 维设计模型为蓝本,通过软件分层离散和数控成型系统,利用激光束、热熔喷嘴等方式将金属粉体、陶瓷粉体、塑料、细胞组织、沙子等特殊材料进行逐层堆积黏结,最终叠加成型,制造出实体产品。 
  
       3D 打印的原材料较为特殊,必须能够液化、粉体化、丝化,在打印完成后又能重新结合起来,并具有合格的物理化学性质。金属零件3D 打印技术作为整个3D 打印体系中最为前沿和最有潜力的技术,是先进制造技术的重要发展方向。目前,国内3D 打印耗材金属粉体制备难度大、产量小、产品性能低,国外厂家垄断市场,价格昂贵。因此,对3D 打印耗材金属粉体制备方法的研究尤为重要。
1   3D 打印金属粉体
       3D 打印金属粉体作为金属零件3D 打印产业链最重要的一环,也是最大的价值所在。在“2013 年世界3D 打印技术产业大会”[3]上,世界3D 打印行业的权威专家对3D 打印金属粉体给予明确定义,即指尺寸小于1mm 的金属颗粒群。包括单一金属粉体、合金粉体以及具有金属性质的某些难熔化合物粉体。目前,3D 打印金属粉体材料包括钴铬合金、不锈钢、工业钢、青铜合金、钛合金和镍铝合金等。但是3D 打印金属粉体除需具备良好的可塑性外,还必须满足粉体粒径细小、粒度分布较窄、球形度高、流动性好和松装密度高等要求。
       为了进一步证明3D 打印金属粉体对产品的影响。作者采用选择性激光烧结法(SLS 法)打印两种不同的不锈钢粉体,发现制备出的产品存在明显差异。德国某厂家的不锈钢粉体打印样品表面光泽、收缩率小、不易变形、力学性能稳定。而国内某厂家的不锈钢粉体的打印样品则远远不及前者。为此,对两种不同的不锈钢粉体进行的微观形貌分析。图1 为德国某厂家不锈钢粉体的微观结构,从图中可以看出,粉体颗粒球形度好,颗粒尺寸分布在11.2~63.6μm 范围内。图2 为国内某厂家的不锈钢粉体的微观结构,可以看出,其颗粒为不规则块状,尺寸较小。
 
       通过上述研究表明,3D 打印耗材金属粉体需满足粒径细小、粒度分布窄、球形度高、流动性好和松装密度高。因此,为了得到所需优异性能的3D 打印产品,必须寻求一种高效的金属粉体制备方法。
2   金属粉体的制备工艺
       目前,粉体制备方法按照制备工艺主要可分为:还原法、电解法、羰基分解法、研磨法、雾化法等。其中,以还原法、电解法和雾化法生产的粉体作为原料应用到粉体冶金工业的较为普遍。但电解法和还原法仅限于单质金属粉体的生产,而对于合金粉体这些方法均不适用。雾化法可以进行合金粉体的生产,同时现代雾化工艺对粉体的形状也能够做出控制,不断发展的雾化腔结构大幅提高了雾化效率,这使得雾化法逐渐发展成为主要的粉体生产方法。雾化法满足3D 打印耗材金属粉体的特殊要求。
       雾化法是指通过机械的方法使金属熔液粉碎成尺寸小于150μm 左右的颗粒的方法。按照粉碎金属熔液的方式分类,雾化法包括二流雾化法、离心雾化、超声雾化、真空雾化等。这些雾化方法具有各自特点,且都已成功应用于工业生产。其中水气雾化法具有生产设备及工艺简单、能耗低、批量大等优点,己成为金属粉体的主要工业化生产方法。
2.1 水雾化法
       在雾化制粉生产中,水雾化法是廉价的生产方法之一。因为雾化介质水不但成本低廉容易获取,而且在雾化效率方而表现出色。目前,国内水雾化法主要用来生产钢铁粉体、金刚石工具用胎体粉体、含油轴承用预合金粉体、硬面技术用粉体以及铁基、镍基磁性粉体等。然而由于水的比热容远大于气体,所以在雾化过程中,被破碎的金属熔滴由于凝固过快而变成不规则状,使粉体的球形度受到影响。另外一些具有高活性的金属或者合金,与水接触会发生反应,同时由于雾化过程中与水的接触,会提高粉体的氧含量。这些问题限制了水雾化法在制备球形度高、氧含量低的金属粉体的应用。
       但是,金川集团股份有限公司发明了一种水雾化制备球形金属粉体的方法,其采用在水雾化喷嘴下方处再设置一个二次冷水雾化喷嘴,进行二次雾化。该发明得到的粉体不仅球形度接近气雾化效果,而且粉体粒度比一次水雾化更细。
2.2 气雾化法
       气雾化法是生产金属及合金粉体的主要方法之一。气雾化的基本原理是用高速气流将液态金属流破碎成小液滴并凝固成粉体的过程。由于其制备的粉体具有纯度高、氧含量低、粉体粒度可控、生产成本低以及球形度高等优点,已成为高性能及特种合金粉体制备技术的主要发展方向。但是,气雾化法也存在不足,高压气流的能量远小于高压水流的能量,所以气雾化对金属熔体的破碎效率低于水雾化,这使得气雾化粉体的雾化效率较低,从而增加了雾化粉体的制备成本。目前,具有代表性的几种气雾化制粉技术气雾化如下。
2.2.1 层流雾化技术
       层流雾化技术是由德国Nanoval 公司等提出,该技术对常规喷嘴进行了重大改进。图3 为层流雾化喷嘴结构图。改进后的雾化喷嘴雾化效率高,粉体粒度分布窄,冷却速度达106~107K/s。在2.0MPa 的雾化压力下,以Ar 或N2为介质雾化铜、铝、316L 不锈钢等,粉体平均粒度达到10μm。该工艺的另一个优点是气体消耗量低,经济效益显著,并且适用于大多数金属粉体的生产。缺点是技术控制难度大,雾化过程不稳定,产量小(金属质量流率小于1 kg/min),不利于工业化生产。Nanoval 公司正致力于这些问题的解决。
2.2.2 超声紧耦合雾化技术
       超声紧耦合雾化技术是由英国PSI 公司提出。该技术对紧耦合环缝式喷嘴进行结构优化,使气流的出口速度超过声速,并且增加金属的质量流率。图4 为典型的紧藕合雾化喷嘴结构图-Unal 雾化喷嘴。在雾化高表面能的金属如不锈钢时,粉体平均粒度可达20μm左右,粉体的标准偏差最低可以降至1.5μm。该技术的另一大优点是大大提高了粉体的冷却速度,可以生产快冷或非晶结的粉体。从当前的发展来看,该项技术设备代表了紧耦合雾化技术的新的发展方向,且具有工业实用意义,可以广泛应用于微细不锈钢、铁合金、镍合金、铜合金、磁性材料、储氢材料等合金粉体的生产。
 
2.2.3 热气体雾化法
       近年来,英国的PSI 公司和美国的HJF 公司分别对热气体雾化的作用及机理进行了大量的研究。HJF 公司在1.72MPa 压力下,将气体加热至200~400℃雾化银合金和金合金,得出粉体的平均粒径和标准偏差均随温度升高而降低。与传统的雾化技术相比,热气体雾化技术可以提高雾化效率,降低气体消耗量,易于在传统的雾化设备上实现该工艺,是一项具有应用前景的技术。但是,热气体雾化技术受到气体加热系统和喷嘴的限制,仅有少数几家研究机构进行研究。
2.3 国内3D 打印金属粉体的雾化工艺
       目前,我国河南黄河旋风股份有限公司已经开始进入3D 打印金属粉体研发。其所用的粉体制备工艺如真空雾化制粉、超高压水雾化制粉、惰性气体紧耦合雾化制粉技术。下面着重介绍前两种雾化技术。
2.3.1 真空雾化制粉
       真空雾化制粉是指在真空条件下熔炼金属或金属合金,在气体保护的条件下,高压气流将金属液体雾化破碎成大量细小的液滴,液滴在飞行中凝固成球形或是亚球形颗粒。真空雾化制粉可以制备大多数不能采用在空气中和水雾化方法制造的金属及其合金粉体,可得到球形或亚球形粉体。由于凝固快克服了偏析现象,可以制取许多特殊合金粉体。采用合适的工艺,可以使粉体粒度达到一个要求的范围。
2.3.2 超高压雾化法
       超高压雾化法是采用超高压雾化喷嘴制备金属粉体的一种方法。图5(a)为高压雾化喷嘴,图5(b)为超高压雾化喷嘴。超高压雾化喷嘴的特点是可以在较低的气压下产生更高的超音速气流和均匀的气体速度场,从而更加有效抑制有害激波的产生,明显增加气体的动能,使雾化效率更高。该喷嘴在较低的气压下产生与高压雾化喷嘴相同的雾化效果,而且气流速度更加稳定和均匀。同时,制得的粉体粒径小、分布窄。
3 结论
       近年来,我国积极探索3D 打印金属粉体制备技术,初步取得成效。自20 世纪90 年代初以来,清华大学、西安交通大学、华中科技大学、华南理工大学、北京航空航天大学、西北工业大学等高校,在3D 打印材料技术方面,开展了积极的探索,已有部分技术处于世界先进水平。
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