多材料金属3D打印机来了,FDM技术居然可以这样玩!

点击量:787 发布时间:2017-03-15 作者:状迈(上海)增材制造技术有限公司
同时3D打印多种金属材料,将开辟一个全新的金属制造工艺。南极熊万万没想到,最普通的FDM 3D打印技术,可以玩出这样的境界!
 
Digital Alloys是位于马萨诸塞州伯灵顿New Valence Robotics(NVBOTS)的一个子公司,其最近宣布获得500万美元的A轮融资,由Khosla Ventures领投。据悉,Digital Alloys的3D打印机将能够在实体部分中混合多种金属。南极熊查阅了该公司官网,并未透露更多技术细节。
 
据了解,Digital Alloys无意抹煞领先的FDM 3D打印机制造商的工作,3D打印多材料塑料相对简单。现在,具有多个打印头的FDM 3D打印机是常见的,允许用户使用可溶性支撑结构或多色区域进行打印,您现在不太可能找到一个不提供多头打印选项的知名3D打印机制造商。即使没有多个头,但也可以简单地在打印过程中间切换材料。
 
然而,如果这种方法用在金属3D打印中,那么事情则有点不同。因为像SLS和SLM这样的技术通过将计算机控制的激光引导到金属粉末床上来工作,所以简单地增加额外的打印头不会给你打印额外的材料,无论什么材料,粉末床都将保持不变,你不能在打印过程中添加不同种类的粉末。
 
最终,想要实现多材料金属3D打印,您需要的东西要更像FDM 3D打印,而不是粉末床打印。这种方法允许材料从外部源沉积,而不是从打印床烧结或熔化。这正是NVLabs的Digital Alloys提供的。
 
与金属3D打印机不同的是,Digital Alloys 3D打印机将使用金属线(在外观和功能上与塑料细丝不同)作为3D打印材料。这意味着金属可以进入打印机并从上方挤出,就像FDM 3D打印机一样,引入添加多个打印头和多材料功能的可能性。当然,这种方式需要非常高的温度来沉积金属,但Digital Alloys声称,它已经掌握了该技术。
 
一次打印几种金属的能力使Digital Alloys成为一个有吸引力的公司,这一点可以从最近由Khosla Ventures领导的A轮融资的成功可以看出。Khosla Ventures是3D打印市场的积极投资者,也投资了Arevo、Feetz和Velo3D。
 
△NVBots的桌面FDM 3D打印机(非本文提到的金属打印机)
 
Digital Alloys募集了500万美元,用于推出第一代3D打印机。
 
Digital Alloys公司首席执行官Duncan McCallum说:“我们很高兴Digital Alloys能够成为世界上增材制造顶级风险投资公司之一。Khosla Ventures在增材制造行业拥有深厚的专业知识和关系,将有助于加快发布我们的第一个产品。”
 
△Digital Alloys公司首席执行官Duncan McCallum
 
随着3D打印机即将推出,Digital Alloys声称用户将具有在单一部件中打印混合金属的能力,允许他们制造具有精确设计的热、电、磁和机械性能的新产品。
 
早期版本的3D打印机可能只是允许用户从单个挤出机中切换材料,但我们肯定期望公司在某些阶段引入多个打印头。目前关于其技术将如何表现的信息尚未公布。
 
由于塑料和金属3D打印市场之间的重叠程度相对较小,NVBots决定将Digital Alloys作为一个单独的公司运行。前NVBots首席执行官Duncan McCallum成为Digital Alloys的首席执行官。 NVBots联合创始人AJ Perez将成为NVBots的主席。
 
Khosla Ventures的创业合伙人Vijit Sabnis博士说:“Digital Alloys正在构建我们见过的最快的金属3D打印机,并且使用低成本线材作为原材料,这些因素将为每个打印部件提供巨大的成本优势。”
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